Encontrado fóssil de criatura marinha gigante

Rebecca Morelle – BBC News

O crânio fossilizado de um "monstro marinho" gigante foi descoberto na
costa da Grã-Bretanha. O predador, chamado de pilossauro, viveu nos
oceanos há 150 milhões de anos.

O crânio tem 2,4
metros de comprimento, e especialistas dizem que ele poderia pertencer
a um dos maiores pilossauros já encontrados: com até 16 metros de
tamanho.

O fóssil, que foi encontrado por um
colecionador, foi comprado pelo governo do condado de Dorset por 20 mil
libras (cerca de R$ 65 mil).

Ele foi comprado com
dinheiro do Heritage Lottery Fund (um fundo da loteria britânica
destinado a patrimônios culturais) e será analisado cientificamente,
para depois ser exposto ao público no museu do condado.

"Eu
havia ouvido rumores de que algo grande fora encontrado. Mas ver isso
ao vivo é de cair o queixo. É simplesmente enorme", disse à BBC o
paleontólogo Richard Forrest.

‘Banho de sangue’

"Um animal como um Tiranossauro Rex seria café da manhã para um monstro como este." (Richard Forrest, especialista)

Pilossauros são um tipo de plesiossauro, um grupo gigante de répteis
aquáticos que dominava os mares na mesma época em que os dinossauros
viviam na Terra.

Eles tinham pescoços curtos e
cabeças gigantes, semelhantes a de crocodilos, com mandíbulas poderosas
e dentes grandes e afiados.

Usando quatro patas em
formas de pás para impulsionar seus corpos pela água, eles conseguiam
facilmente alcançar presas como ichthyossauros (peixes-répteis) e
outros plesiossauros.

"Estas criaturas eram monstros", diz o paleontólogo David Martill, da universidade britânica de Portsmouth.

"Eles
tinham músculos gigantes nos seus pescoços, e imaginamos que ele
morderia outros animais para conseguir segurá-los bem. E com os
músculos do pescoço eles provavelmente arrasariam os animais
capturados, gerando um banho de sangue."

Especialistas acreditam que o fóssil é de um dos maiores pilossauros já descobertos.

O fóssil encontrado é da mandíbula inferior e a parte superior do crânio.

Baseado
no comprimento de 2,4 metros do crânio, estima-se que a criatura
mediria entre 10 metros e 16 metros da cabeça à cauda, e pesaria de
sete a 12 toneladas.

A descoberta rivaliza com
outras duas. Em Svalbard, na Noruega, foram achados fósseis de uma
criatura apelidada de "O Monstro" e "Predador X" que poderia ter até 15
metros de tamanho.

No México, o "monstro de Aramberri", descoberto em 2002, pode ter dimensões semelhantes.

"Nós
só temos a cabeça, então é impossível ter precisão. Mas ela pode
rivalizar com os fósseis de Svalbard e México como uma das maiores do
mundo."

Sorte

O espécime ainda está misturado às rochas, mas os cientistas já descobriram que ele ficou muito bem conservado.

"Crânios
de pilossauros são muito grandes, mas, em geral, não tão robustos, e
você costuma encontrá-los achatados – como ‘panquecas’", disse o
especialista em plesiossauros, Richard Forrest.

"O
que é fantástico sobre este novo crânio, além do tamanho, é que ele
está em três dimensões, e sem distorções. Nós temos esta mandíbula
inferior extraordinária, e é possível ver, pela profundidade e
grossura, que ela era muito forte."

"Ela poderia
comer um humano em uma mastigada. Aliás, um animal como um Tiranossauro
Rex seria café da manhã para um monstro como este."

O
fóssil foi descoberto por um colecionador de fósseis ao longo da Costa
Jurássica britânica, uma faixa de 150 quilômetros entre Dorset e East
Devon, onde já foram achados outros fósseis com até 185 milhões de anos.

A
localização exata não foi revelada para impedir que outras pessoas
tentem explorar a região, que é instável e sujeita a desmoronamentos.

"O
colecionador teve sorte de visitar o local em um dia em que um grande
pedaço de rocha caiu de um penhasco, e isso deu a ele uma pista de onde
procurar", explicou o gerente do departamento de ciência do condado de
Dorset, Richard Edmonds.

"Ele passou quatro anos voltando todos os dias, e acabou encontrando este fóssil incrível. Foi um esforço tremendo."

Edmonds acredita que o resto do corpo do animal ainda está soterrado nas rochas, mas que demoraria décadas para encontrá-lo.

Os cientistas e especialistas do condado estão promovendo reuniões para discutir a melhor forma de analisar o fóssil.

Desenho do pilossauro

Criatura marinha pode ser a maior já descoberta

Gráfico comparando tamanhos dos animais

Fonte : BBC News

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